2022.03.29

中川町町役場 高橋さん / 1人目 北海道に魅せられた人たち

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中川町町役場 高橋さん / 1人目 北海道に魅せられた人たち

独自の歴史・自然・風土をもつ「北海道」。

そんな北海道に魅せられた、ものづくりの人々の作品をご紹介するイベント「北海道に魅せられた人たち」が松坂屋上野店にて4月27日(水)から開催となります。

 

このブログでは、会期まで、みなさんと開催カウントダウンするつもりで、そんな”北海道に魅せられた人たちのストーリーをお送りいたします!


さて、1人目は、北海道中川町役場の職員で、商業・観光振興と中川町のブランディングやプロモーション、魅力的な物産の販売を手掛ける「地域商社」の設立支援を担当してる高橋直樹さんです!

 


 

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「とても面白い方なので、ご紹介します!」そんな紹介を受けて、お会いした高橋さん。初めてお会いした時、商売の話よりもまず「北海道と本州の自然の違いや中川町が発信したい森林文化」を熱心に語ってくださり、それがこのイベントのはじまりでした。

いつも “中川の森のこれから”を考えている熱い方です。作り手ではないですが、まずは高橋さんと中川町を知ってほしくて、ご紹介させていただきます!

 

「森のまち」中川町

 

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北海道の北の方。札幌からは車で4時間ほど走らせると、高橋さんが暮らす中川町につきます。町内面積の約8割が森林で覆われ、家具産地として有名な旭川家具の原料調達地としても知られる林業の町です。町の中を走っていると、丸太がどんどんと積まれている場所があり、林業が盛んであることがよくわかります。

 

「近々山菜採りを仲間とやるんです。」「この森は市街地と接しているので、ヒグマと人間の緩衝地帯をつくるためにあえて伐採されたんです。身を隠す場所がなくなるとクマが人里に出にくくなります。」

 

と、自然と人との距離が近いのがとても印象的でした。

 

 

中川町が目指す「森林文化の再生」

 

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 ※2012年に高橋さんが描いた森林文化再生のイメージ図。ここに書かれたことを一つ一つ実現させていっているんだそう。

 

そんな高橋さんは、中川町の魅力的なコトやモノを町内外に発信するため、木材を道内各地の家具メーカーや木工職人に売り込んだり、イベントを町内外で行ったりと、とにかく忙しく走り回っています。

 

経歴の中で、森林管理に携わった年月が最も長く、町の魅力を再発見するのに中川の森は大きな役割を果たしたそうです。森の中には、町民でさえ気づいていない眠れる資源がたくさんあって、それら未利用資源を世に送り出すことに力を注いでいるとのこと。節や腐れなど欠点を抱える木材の市場を開拓したり、笹竹、樹皮、蔓など、これまであまり注目されてこなかった素材を使ったものづくり振興を行ったりしています。

 

最近では、木材や森林のことだけでなく、畑や川、自然に囲まれた町の中など様々な場所に活動のフィールドを広げているそうで、中川町で人気のアウトドアも、人と自然の関わりを提案するという意味で、この活動のひとつ。多方面から、町と森の活性化に取り組みます。

 


物理的距離を超えて繋がって。でも大切なのはリアル。

 

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「なんかいろいろ面白いことやってるよね、中川町。」と、札幌市で聞くこともしばしばな中川町ですが、そのアイディアはどこから出てくるのか……

 

「本やネットでの情報収集も大事だけど、実際に見て、使って、試すこと!」

 

と高橋さんは言います。

町外・道外とも積極的交流をもち、新しい情報、考え方、アイディアをどんどん取り入れていこうとしているそうですが、実際に人と交流しているところに、高橋さんの考えも現れている気がします。そして、その繋がりも幅広く「え?そんな人ともつながってるの?!」と驚きます。道内外の方と面白い企画を企んだり、中川町と同じく広葉樹が豊かで、持続的な林業を目指す岐阜県飛騨市と交流をしたり……

そんな高橋さんから日々アドバイスを頂きながら、今回のイベントを企画しています!

 


高橋さんにも会えますよ!

 

イベント期間中は、高橋さんも上野で販売に立たれます。

作品のことも高橋さんに聞いていただきたいですが、森のことやまちおこしのことなど、はたまた移住ご相談など、そういったお話を聞きにいらっしゃるだけでも、大歓迎です。

どうぞお楽しみに!

 

※高橋さんがお休みで店頭不在の日時もありますので、ご了承ください。

 


 

\北海道に魅せられた人 1人目/

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高橋直樹さん

北海道美深町出身。中川町産業振興課産業振興室兼地域商社設立支援室で働く。北海道の好きな所は「寒くて厳しい冬」。定年後 ”なんだかわからないもんをつくってるおじいちゃん” になるべく、今からなんだかよくわかんないもの(実際はすごく素敵な作品)を製作中。

 

 

「北海道に魅せられた人たち」

会期:4月27日(水)→5月3日(火・祝)

場所:松坂屋上野店 本館1階北口イベントスペース

ブログの更新はこちらでチェックできます👉Instagram @think_local_dm_official

 

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